只做最重要的事情
 
美國伯利恆鋼鐵公司總裁查理斯·舒瓦普曾會見效率專家艾維·利,問他怎樣才能把公司管理得更好。
 
艾維·利說可以在10分鐘內給舒瓦普一樣東西,這東西能使他的公司的業績提高至少50%。然後他遞給舒瓦普一張空白紙,說:"在這張紙上寫下你明天要做的最 重要的六件事。"過了一會兒又說:"現在用數字標明每件事情對於你和你的公司的重要性次序。"這花了大約5分鐘。
 
艾維·利接著 說:"現在把這張紙放進口袋。明天早上第一件事情就是把這張紙條拿出來,做第一項。不要看其他的,只看第一項。著手辦第一件事,直至完成為止。然後用同樣方法對待第二件事、第三件事……直到你下班為止。如果你只做完第一件事情,那不要緊。你總是做著最重要的事情。"
 
艾維·利又說:"每一天都要這樣做。你對這種方法的價值深信不疑之後,叫你公司的人也這樣幹。這個實驗你愛做多久就做多久,然後給我寄支票來,你認為值多少就給我多少。"
 
整個會見歷時不到半個鐘頭。幾個星期之後,舒瓦普給艾維·利寄去一張2.5萬美元的支票,還有一封信。信上說從錢的觀點看,那是他一生中最有價值的一課。後 來有人說,五年之後,這個當年不為人知的小鋼鐵廠一躍成為世界上最大的獨立鋼鐵廠,而其中,艾維·利提出的方法功不可沒。這個方法還為舒瓦普賺得一億美元 的利潤。
 
艾維·利這個價值2.5萬美元的方法其實可以用一句話來概括:
 
只做最重要的事情。
 
這個方法人人都應該去嘗試,每天寫出你要完成的六項最重要的事情,並按照重要性排列,先專心做完第一件,然後做第二件。只消一個月,你就會發現,你的學習效率提高了不知多少倍,你居然完成了許多看起來要花兩三個月才能做完的事情,而且時間也突然變得好像花不完一樣。如果你想體驗這種感覺,那麼請立刻行動。
 
為什麼會這樣?
 
因為這種方法能讓你做出選擇,把時間和精力花在最值得做的事情上,而不會被瑣事干擾,而實際上對絕大部分人來說,他們一生的大部分時間精力都是花在無關緊要的瑣事上的。你養成了只做重要事情的習慣,就等於獲得了比別人多出一倍以上的時間和精力。
 
拿破崙·希爾歸納了四條做不值得做的事情的壞處,十分經典:
 
1.不值得做的事情會讓你誤以為自己完成了某些事情;
2.不值得做的事情會消耗時間與精力;
3.不值得做的事情會浪費自己的有效生命;
4.不值得做的事情會生生不息。
 
所以,《論語》說道:"雖小道,必有可觀者焉;致遠恐泥,是以君子不為也。"意思就是說,就算是一些小技藝,也一定有可取的地方。但是恐怕它們會妨礙我們做更重要更長遠的事情,所以真正的君子是不會去做的。
 
台灣作家李敖在《選與落選》中談到人生的選擇,把這個問題說得更加深刻: 
"你的生命是那麼短,全部生命用來應付你所選擇的,其實還不夠;全部生命用來做你只能做的一種人,其實還不夠。若再分割一部分生命給'你最應該做的'以外的——不論是過去的、眼前的、未來的,都是浪費你的生命。"
 
19世紀英國著名詩人、戲劇家、童話作家王爾德有一次對一位來倫敦尋求發展的作者說:"我知道有好些人,滿懷光明的遠景來到倫敦,但是幾個月後就崩潰了,因為他們有回信的習慣。"
 
余光中在《如何謀殺名作家》中不無刻薄的把給作家寫信的讀者也作為"名作家謀殺團"的成員,"回信,可以剝奪他們的時間,不回信,可以鞭打他的良心,無論如何,對於謀殺名作家,總是有貢獻。"
 
在生活中,類似於回信的瑣事實在太多,看起來有一定做的價值,但你忘了,其實用這些時間你可以去做更有價值的事情。如果你沒有勇氣在一開頭就予以"封殺"的話,它們就會生生不息、無窮無盡,直到把你的所有時間和精力耗費得乾乾淨淨。


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